Orasul magic. Istanbul

Un oras impresionant, atat datorita civilizatiei si culturii cu mult diferite de ceea ce eram eu obisnuita, cat si din punct de vedere al istoriei si al vacarmului de zi cu zi. Un oras foarte aglomerat, cu un trafic infernal, atat rutier, cat si pietonal, dar totodata cu un farmec aparte nascut din aceasta agitatie si imbulzeala. Este o adevarata placere sa te plimbi pe strazile ticsite de magazine si restaurante cu specific turcesc, sa incerci sa te tocmesti cu vanzatorii, sa bei suc de rodie facut pe strada sau sa mananci un kebab delicios. Ca si istorie, sunt multe de facut si de vazut: moscheile impunatoare, chemarea preotilor (un ritual religios specific musulmanilor), palatele cu haremurile, Biserica Scufundata si multe altele pe care le voi prezenta in acest articol.Noi am stat in Istanbul 5 zile, fiind cazati chiar in centrul istoric, in Sultanahmet, foarte aproape de frumoasa Moschee Albastra. Cazarea in partea veche a orasului cam lasa de dorit, insa camerele sunt curate. In randurile ce urmeaza iti detaliez traseul nostru, destul de cuprinzator, care include aproape toate atractiile principale ale acestui oras incantator.Prima zi am destinat-o vizitelor la obiectivele istorice din zona Sultanahmet: Moscheea Albastra, Hagia Sofia, Basilica Cisterna, Palatul Topkapi si haremul, apoi dupa-amiaza am ales sa facem o croaziera pe Bosfor. Moscheea Albastra este cea mai mare si mai frumoasa moschee din Istanbul. Deasemenea este singura moschee cu 6 minarete (turnuri) din Turcia, majoritatea moscheelor avand 2, 3 sau 4 minarete. Este cu siguranta una dintre cele mai faimoase atractii ale capitalei. A fost construita in stil clasic otoman de Sultanul Ahmet I, care dorea o moschee rivala cu Hagia Sofia, intre anii 1609-1616. Constructia grandioasa este cel mai bine apreciata de la distanta, avand 64 de metri latime si 72 de metri lungime. Langa moschee se afla o scoala teologica, o baie turceasca, o bucatarie unde se obisnuia sa se serveasca masa saracilor si magazine de suveniruri. Moscheea Albastra se poate vizita zilnic, intre orele 9.00 si 16.00, exceptie facand orele in care se tin rugaciuni. Noi nu am reusit in nicio zi sa vizitam interiorul datorita cozilor interminabile. Nu se percepe taxa de intrare, trebuie sa intri descult, iar femeile obligatoriu cu capul acoperit.Hagia Sofia se afla vis-a-vis de Moscheea Albastra si timp de cinci secole a fost principala moschee a Imperiului Otoman. Astazi este muzeu si una dintre cele mai importante structuri construite in Europa, fiind vizitata anual de sute de mii de oameni.Maiestuoasa moschee a fost ridicata in 6 ani, la constructia acesteia participand 10.000 de muncitori si 100 de pietrari, sub supravegherea arhitectilor Artemis, Trales si Isidarus din Milet. A fost ridicata la dorinta imparatului Iustinian, care a dorit ca toate materialele sa fie de cea mai buna calitate. Din acest motiv a mai fost nevoie de inca 26 ani pentru decorarea peretilor cu aur, argint si marmura adusa din Egipt, Grecia si Africa. La ridicarea cupolei s-a folosit marmura adusa din Rodos, care impresioneaza si acum vizitatorii. Astazi nu mai exista nimic din mozaicul initial, iar obiectele sfinte, de aur si argint au fost furate si altarul distrus. In anul 1935, Ataturk a transformat moscheea in muzeu, scotand la iveala maretia acestui monument. Hagia Sofia este deschisa zilnic intre orele 9.00 si 19.00, iar taxa de intrare este de 30 lire turcesti (aprox. 15 euro).Basilica Cisterna sau Biserica Scufundata este una dintre cele mai frumoase locuri pe care le-am vazut pana acum, acest fapt datorandu-se unicitatii sale. A fost fondata de Imparatul Iustinian I, iar oamenii o denumesc „Palatul care se scufunda”. Cisternele dateaza din secolul VI si au fost construite pentru a alimenta cu apa palatul imperial si cladirile adiacente. Basilica are 336 de coloane, ce au 9 metri inaltime si sunt dispuse pe 12 randuri. Coloanele de marmura scufundate in apa, lumina difuza, susurul apei, muzica ambientala, pestii care inoata nestingheriti, toate acestea creeaza o atmosfera putin infricosatoare, dar cu totul speciala. In aceasta biserica s-a filmat scena din James Bond „From Russia with love”, in care actorul principal merge cu barca printr-o padure de coloane de marmura. Tot aici este amenajata o cafenea si un loc in care te poti costuma in sultan, respectiv cadana si poti face poze. O experienta amuzanta si o amintire frumoasa in acelasi timp. Biserica poate fi vizitata de miercuri pana luni intre orele 9.00 si 17.00, iar pretul unui bilet este de 10 lire turcesti (aprox. 5 euro).Palatul Topkapi a gazduit timp de patru secole toti sultanii otomani, pana la regatul lui Abdulmecid I. A fost construit la ordinul lui Mahomed al II-lea in anul 1453 si s-a dezvoltat in mod constant, formand un complex de cladiri si anexe. Cele mai interesante camere ale palatului sunt cele patru camere cu comori (Treasury Rooms) ce adapostesc multe bijuterii din pietre pretioase, printre care unul dintre cele mai faimoase diamante din lume (86 de karate) ce are o valoare nepretuita. Fascinant pentru mine a fost haremul, care pe vremuri era zona privata a palatului, unde locuiau mama si fratii sultanului, membrii familiei acestuia, precum si concubinele si eunucii care serveau aceasta familie numeroasa. Haremul Palatul Topkapi este alcatuit din holuri lungi si inguste si aproximativ 400 de camere, imprastiate in jurul curtii mici. Haremul a fost modificat si extins de-a lungul anilor.Haremul era strict inchis strainilor si a devenit subiectul multor povesti de-a lungul timpului. Concubinele care il serveau pe sultan si pe familia acestuia erau alese dintre cele mai frumoase si sanatoase fete de diferite rase sau erau primite cadou. Fetele veneau in harem la o varsta foarte frageda si erau crescute sub o disciplina stricta. Dupa ce se familiarizau complet cu obiceiurile palatului, erau separate in diferite grupuri. Cele care atrageau atentia sultanului aveau sansa sa devina sotii ale acestuia.Doar o sectiune a haremului este deschisa publicului. Ramane la imaginatia vizitatorilor sa recreeze zielele colorate si pline de viata din aceste coridoare intunecate si camere goale. Turul haremului incepe cu cele 40 de camere alocate mamei sultanului. Urmatoarele sectiuni sunt baia turceasca si sala mare rezervata sultanilor. Din aceasta sala se intra intr-o mica biblioteca si in „camera cu fructe”, care este frumos impodobita cu picturi reprezentand fructe si flori. Cele doua camere din secolul 16 pe care le poti vedea la sfarsitul turului cuprind vitralii frumoase care completeaza cu succes decoratiunile bogate ale peretilor. Aceastea erau alocate printului mostenitor.Tezaurul de la Muzeul Palatului Topkapi este cea mai bogata colectie de acest tip din lume, toate piesele expuse fiind originale si autentice. Capodopere ale artei de bijuterii turcesti si creatii refinate din Orientul Indepartat, India si Europa intampina vizitatorii chiar de la intrare. Tot aici se afla si cea mai mare colectie de ceasuri din lume, dar si relicvele sacre ale Islamului ce au fost aduse aici dupa cucerirea Egiptului, in secolul 16. Piesele importante ale colectiei sunt sabiile, arcul si mantia lui Mohammed, care sunt pastrate intr-o cutie nepretuita. Sigiliul profetului, fire de par din barba acestuia, amprenta piciorului, o scrisoare, unul dintre primele manuscrise ale Koranului sau presupusul toiag al lui Moise sunt deasemenea obiecte importante ale acestei expozitii. In toate muzeele de aici fotografiatul este interzis.Palatul poate fi vizitat zilnic intre orele 09.00 si 17.00. Pretul unui bilet este de 85 lire (aprox. 28 euro) si include vizita palatului, haremului si a Bisericii Hagia Irene. Croaziera pe Bosfor este cea mai frumoasa modalitate de a admira frumusetea orasului Istanbul. De la palate maiestuoase, fortarete antice si pana la hoteluri si vile luxoase, plimbarea pe apele Bosforului reprezinta o calatorie fascinanta prin istoria interesanta a acestei culturi. Biletele pentru croaziera le-am luat din Piata Sultanahmet de la unul dintre ghizii de acolo (un bilet costa 16 euro). Croaziera dureaza mai bine de 2 ore si este o adevarata placere.In cea de-a doua zi am vizitat Marele Bazar, Bazarul de Condimente, Moscheea Noua, Podul Galata si Moscheea Suleymanye. Marele Bazar este una din atractiile principale ale Istanbulului. Un loc plin de kitch, mult haos, turisti si vanzatori agitati, dar toate acestea combinate se transforma intr-o experienta foarte interesanta. Ne-am plimbat mai mult de 2 ore prin bazar, fara a cumpara nimic: totul este foarte scump si majoritatea sunt lucruri contrafacute. Nu cred ca am reusit in acest timp sa acoperim nici macar jumatate din suprafata totala, deoarece are peste 60 de strazi si 5000 de magazine. Este renumit pentru bijuterii, covoare, articole de piele, magazine de vechituri si ceramica pictata. La iesirea din bazar am mancat in schimb cel mai bun kebab turcesc cu carne de vita 🙂 Marele Bazar este un centru comercial important inca din anul 1461, el fiind extins in secolul XVI-lea, in timpul domniei lui Suleyman Magnificul. Dupa cutremurul din 1894, a fost restaurat. Din Piata Sultanahmet se ajunge foarte usor pe jos. Bazarul este inchis duminica, iar intrarea este gratuita.Continuand sa mergem pe strazile aglomerate, pline pana la refuz de turisti curiosi, dar si localnici agitati am ajuns la Bazarul de Condimente. Se mai numeste si Bazarul Egiptean datorita faptului ca a fost construit din taxele pe importurile egiptene, iar Caravana din Cairo obisnuia sa aprovizioneze aceasta piata cu mirodenii, inca din 1664. Un adevarat spectacol de culori, arome si gusturi ametitoare. Este un loc plin de mirodenii de toate felurile, zeci de feluri de rahat turcesc, seminte si nuci, fructe uscate, cafea si sute de sortimente de ceai. Vanzatorii sunt foarte primitori si te ademenesc cu preparate gratis. De aici am facut multe cumparaturi, preturile fiind mai mici decat in restul magazinelor din oras. Bazarul este inchis duminica, iar intrarea este libera.La iesirea din Bazarul Egiptean se afla Moscheea Noua sau Moscheea Sultan Valide, un monument emblematic al Istanbulului din epoca de inflorire a imperiului. Se afla in Piata Eminonu, foarte aproape de Podul Galata.De la Moscheea Noua am pornit spre o alta moschee renumita: Moscheea Suleymaniye. Aceasta a fost construita la initiativa sultanului Soliman I, intre anii 1550-1558. A avut ca model Hagia Sofia, fiind una dintre marile moschei construite in perioada clasica a Imperiului Otoman. Curtea moscheii este foarte frumoasa, decorata cu coloane de marmura, granit si porfir. Aici se afla si cele doua mausolee unde sunt ingropati sultanul Soliman I, sultana Hurrem si Mihrimar, sultanul Soliman II, sultanul Ahmed II si fiica sultanului Mustafa al-II-lea. Interiorul moscheii este impresionant ca dimensiuni, fiind decorat cu placi de iznik, iar ca si elemente decorative se remarca candelabrele grandioase. Intrarea este gratuita, se intra descult, iar femeile cu capul acoperit.Moscheea SuleymanyeDupa vizita la moschee am pornit spre Podul Galata, se ne odihnim la una din terasele de aici. Preturile sunt putin exagerate, insa privelistea merita.In cea de-a treia zi am descoperit Florya Aquarium, Turnul Galata, strada Istikal si Piata Taksim. La Florya Aquarium am mers deoarece este al doilea ca marime din lume si am zis ca nu il putem rata. Este impartit in 16 sectiuni tematice, acoperind majoritatea regiunilor lumii, de la Marea Neagra la Oceanul Pacific si gazduieste 1500 de specii marine si paduri tropicale. O experinta placuta, care merita incercata daca stai mai mult timp in Istanbul. Pentru a ajunge la acvariu, am inchiriat un microbuz (fiind 6 persoane), iar la plecare am luat un taxi care ne-a lasat la Turnul Galata. Taxiul a costat 15 euro, iar microbuzul 7 euro/persoana. Acvariul este deschis zilnic, iar biletul costa 16 lire turcesti (8 euro). Acvariul este foarte departe de centrul vechi al orasului. Am facut 30 de minute pe drum, in conditiile in care traficul a fost ok.De la Florya am pornit catre Turnul Galata care ofera o priveliste panoramica asupra intregului oras. A fost construit in anul 1348 de catre o colonie genoveza si a servit ca turn de observatie. Dupa ce otomanii au cucerit Istanbulul in anul 1453, turnul a devenit inchisoare si hambar naval. In timpul sec al XIX-lea a servit ca punct de observatie pentru desele incendii ce aveau loc in oras deoarece erau multe case din lemn.Pornind in sus de la turnul Galata am ajuns pe strada Istikal. O strada foarte lata, plina de magazine, restaurante si extrem de multi turisti. O strada sarmanta, care pe vremuri era centrul comercial de lux al capitalei otomane. O zona pietonala de 3 km, marginita de edificii din secolele XIX-XX si lacasuri de cult. Am strabatut toata distanta pe jos pana la Piata Taksim unde ne-am oprit la celebra cofetarie Mustafa Haviz, renumita inca din anul 1864 pentru bunatatile sale. Incearca eclerele, tartele cu fructe si tortul cu profiterol. Vei descoperi o experienta culinara deosebita!!!Cea de-a patra zi am destinat-o plimbarilor prin centrul istoric si relaxarii la restaurantele cu specific turcesc. Eram prea obositi sa mai incercam si altceva. Daca timpul iti permite poti vizita si Palatul Dolmahbace, Parcul Miniaturk si zona asiatica. Pot spune ca am venit cu amintiri frumoase de la Istanbul si cu cateva kilograme in plus (mancarea este absolut senzationala). Este o experienta unica care merita incercata macar o data in viata.

Ce trebuie sa faci neaparat daca ajungi in Istanbul:

  • Asculta chemarea unui preot dintre Hagia Sogia si Moscheea Albastra.
  • Fa o croaziera pe Bosfor.
  • Mergi si admira subsolurile Basilicei Cisterna.
  • Bea ceai turcesc. Cel de mar este preferatul meu!
  • Incearca turkish delight (rahat) cu rodie, trandafiri sau smochine. Cel mai bun este la Mustafa Haviz.

  • Bea fresh de rodie pe strada. Gasesti tarabe din 50 in 50 de metri. Este delicios!
  • Mananca un doner de oaie sau vita.
  • Joaca-te cu pisicile. In Istanbul sunt o multime de pisici rasfatate de localnici si turisti.
  • Incearca o pita cu carne. Un fel de pizza turceasca de care nu te mai saturi vreodata.
  • Fumeaza la narghilea.
  • Viziteaza Moscheea Albastra si Hagia Sofia.
  • Gusta o inghetata turceasca si asista la spectacolul pe care il fac vanzatorii.
  • Pierde-te pe stradutele orasului. Asa vei descoperi cel mai bine magia Istanbulului.
  • Negociaza cu vanzatorii. Nu se mai tocmesc ca inainte, dar lasa putin la pret 🙂
  • Bea un ayran.
  • Incearca baclavalele, kunefe si cataiful. Sunt mult mai bune decat la noi.
  • Viziteaza bazarurile.
  • Cumpara-ti o lampa de sticla. Sunt atat de frumoase!
  • Mananca Testi Kebab. Este o specialitate turceasca (un fel de tocanita), pregatita intr-o oala de lut. Este un adevarat spectacol atunci cand se serveste.

Ce trebuie sa stii atunci cand vizitezi Instabulul?

  • Daca te cazezi la un hotel aproape de vreo moschee trebuie sa stii ca in fiecare zi la ora 06.00 incepe slujba religioasa. Fii sigur ca nu vei mai putea dormi.
  • La moschee se intra descult, iar femeile trebuie sa aiba capul acoperit.
  • Multe restaurante si terase nu servesc bauturi alcoolice (in special cele din apropierea moscheilor).
  • Traficul din Istanbul este infiorator. Sfatul meu este sa mergi cu avionul!
  • Transportul public este foarte scump; daca ai distante lungi de parcurs iti recomand taxiul.
  • Bautura este destul de scumpa (intre 5 si 7 euro o bere; 25 euro o sticla de vin). Mancarea este foarte gustoasa si rezonabila, avand in vedere portiile imense (cam 12 euro un fel principal).

Sper ca v-au fost de folos sfaturile mele. Distractie placuta si astept parerile voastre!

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s